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"Troupes abyssines", photo d'Arnold Holtz sur carte postale (collection S. Dewel)

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lundi 8 mars 2010

"Et l'homme créa les dieux"


Pourquoi l’Homme se crée-t-il des dieux et des mythes ?

Pour répondre à cette question, il ne suffit pas d’apporter des arguments philosophiques (par exemple «l’Homme a besoin de se rassurer») ou de se contenter de pratiquer la mythologie comparée.

Toute personne s’étant à un moment ou un autre posé cette question se doit de dévorer l’ouvrage de Pascal Boyer Et l’homme créa les dieux (Folio Essais). La question de la croyance au divin n'est plus un mystère mais un problème, au sens scientifique du terme, appelant méthode et solutions.

Pascal Boyer, anthropologue français, est professeur à la Washington University de Saint-Louis. Dans son ouvrage, il aborde cette question fondamentale sous trois aspects différents :
- l'ethnographie contemporaine
- les sciences du cerveau, la neuro-psychologie en particulier
- la réflexion darwinienne appliquée au cerveau

L’étude de nos systèmes d’inférence permet d’expliquer de nombreux aspects de la pensée humaine, y compris la pensée religieuse.C'est le point de départ de cet ouvrage essentiel.

Pourquoi croit-on ? Pourquoi y a-t-il des rituels ?
Ce sont deux des questions fondamentales auxquelles l’auteur s’attache.